9 Autos Viejos de Dodge que Encantan a los Fanáticos de los Automóviles

La Dodge de hoy es una potencia elegante y de alto rendimiento que se sienta en la mesa de las marcas de Stellantis para satisfacer una constelación de necesidades en todo el mundo, desde la ágil y económica línea Fiat hasta el indestructible camión Ram. No hay ningún país o segmento de mercado que Stellantis no satisfaga, y la marca Dodge es actualmente la favorita del universo doméstico de altas prestaciones que tanto gusta a los aficionados al motor. El pasado tiene mucho que ver con eso, y cualquier reunión de coches Dodge antiguos seguro que atrae a los propietarios de la maquinaria Dodge más reciente.

Los antiguos Dodge tienen una larga e interesante historia que ha dado forma al Dodge de hoy, incorporando tanto la punta de lanza tecnológica como el estilo dinámico de Dodge. Mientras que muchas marcas de rendimiento antiguas e históricas como Oldsmobile, Pontiac y Mercury han colgado sus cascos de carreras y han sido puestas fuera de servicio, Dodge sigue siendo fuerte. Los coches Dodge antiguos son muy codiciados y, como una de las marcas originales de Chrysler Mopar, los coches Dodge antiguos gozan de un gran número de seguidores en todo el espectro, desde la restauración hasta las carreras.

Antiguos coches Dodge antes de llegar a Chrysler

El legado de los coches antiguos Dodge comienza con los hermanos John y Horace Dodge en 1900, cuando empezaron a fabricar piezas para el Modelo T de Henry Ford. La Dodge Brothers Company empezó a fabricar coches en serio en 1914, lo que precede a la creación de la Chrysler Corporation, en su planta de Hamtramck, Míchigan, una planta que Dodge utilizó bajo Chrysler hasta 1980. Es posible que haya visto algunos de los coloridos anuncios de Dodge con la representación de los hermanos Dodge conduciendo las impresionantes máquinas con motor Hemi de hoy en día, pero Dodge no pasaría a estar bajo el control de Chrysler hasta 1928, ¡ocho años después de que los hermanos Dodge fallecieran!

Dodge Power Wagon

Sin embargo, los coches Dodge más antiguos que adquirieron una notoriedad duradera no eran coches, sino camiones. Antes de que los viejos coches Dodge ganaran fama, los viejos camiones Dodge (bajo la marca Fargo) se alistaron para ayudar a ganar la Segunda Guerra Mundial como ambulancias WC54, 4×4 ligeros, camiones 6×6 ligeros de la serie WC y camiones de 3 toneladas. Más de 400.000 camiones Dodge entraron en servicio activo para las fuerzas americanas, canadienses, chinas y rusas (¡de nada, camarada!) durante la Segunda Guerra Mundial, y a finales de 1945, Dodge ya había pasado a la producción civil del exitoso Power Wagon, un nombre que todavía emplea la marca de camiones Stellantis Ram en la actualidad.

Chrysler Hires Virgil Exner

A finales de la década de 1940, los coches de Dodge ya parecían viejos; el ímpetu de las ventas y la demanda acumulada de los primeros años de la posguerra cedieron rápidamente ante la competencia de los rápidos avances de la ingeniería y un estilo más elegante. En Studebaker, un joven artista inspirado en la Bauhaus llamado Virgil Exner había tenido éxito como diseñador del revolucionario cupé Studebaker Starlight de 1947, pero tuvo roces con Raymond Loewy, el diseñador estrella de Studebaker, y buscó refugio en Chrysler, que lo contrató en 1949.

Dodge D-500 1956

La reputación de los viejos Dodge no tardó en evolucionar hacia su ahora famosa forma de caza, y en 1955 Virgil Exner ya había introducido el “Forward Look” de los Dodge de 1955. En 1956, el Ram Hemi rojo opcional de Dodge había pasado de 270 pulgadas cúbicas a 315 pulgadas cúbicas con 260 CV, y las líneas más largas, bajas y anchas del Dodge D-500 marcaron el comienzo de una larga historia de rendimiento de Dodge con una explosión. Por primera vez en Dodge, se ofrecía al público un modelo específico de prestaciones junto con un programa complementario (el D-500-1) construido específicamente para la competición NASCAR.

Dodge Coronet 1959

Mientras que el Hemi de la primera generación del Dodge “Red Ram” se vio por última vez en los modelos de 1958 en el Red Ram de 340 CV y 325 pulgadas cúbicas, la gran potencia se trasladaría al nuevo V8 de 383ci con cabeza de cuña cuando la cuarta generación del Dodge Coronet llegó a su fin en 1959. Aunque se vio por primera vez en los modelos de 1958 en forma de 350 y 361 pulgadas cúbicas, el bloque grande con cabeza en cuña de la serie B de 1959 se convertiría en el baluarte de gran parte de la era de los “muscle cars” por venir y, en un giro irónico, el Dodge Coronet Silver Challenger de 1959 sería el primer uso del nombre Challenger en el equipamiento de Dodge. El último año de producción de la cuarta generación del Dodge Coronet, en 1959, marcaría el punto álgido del estilo Forward de Exner para la cartera de Dodge, y aunque las aletas reales seguirían un año más, los modelos de 1959 serían su cenit.

Virgil Exner

No se puede hablar de los antiguos coches Dodge sin examinar las fuerzas de ingeniería y estilo que se encontraban entre bastidores en Detroit. Poco después de convertirse en el estilista jefe de Chrysler en 1957 y tras completar los diseños de los modelos Dodge de 1961, Virgil Exner sufrió un ataque al corazón. Durante la recuperación de Exner, un equipo de estilistas de Dodge recibió instrucciones de la dirección para reducir el tamaño de todos los modelos, basándose en la falsa información de que GM estaba eliminando los vehículos de tamaño completo para el año de modelos 1961 debido a la recesión económica que se estaba produciendo. Esos apresurados rediseños se incorporaron a los modelos de 1961 a pesar de la oposición de Exner. Sus preocupaciones eran fundadas; cuando salieron los modelos de 1961, fueron ampliamente criticados por sus torpes proporciones de “pollo desplumado” y las ventas cayeron en picado.

Al otro lado de la ciudad, en Ford, George W. Walker se retiraría en 1961 como vicepresidente de diseño. Sorprendiendo a los conocedores de Detroit, Elwood Engel, que era el estilista jefe de Mercury y Lincoln en aquella época, no fue elegido por el jefe de Ford, Robert McNamara, como sucesor de Walker. Cuando Walker se enteró de esto, dispuso que Engel (que había sido responsable del estilo del Lincoln Continental de 1961, en la foto de arriba) aceptara el puesto de estilista jefe en Chrysler para sustituir a Exner, que había caído en desgracia. Como resultado, todos los productos posteriores de Chrysler, incluidos los Dodge, recibirían una nueva dirección de diseño, comenzando sutilmente con la gama de 1962 y diferenciándose más con cada año sucesivo. En 1964, se había establecido la transición de estilo de Dodge desde el “Forward Look” a un aspecto más minimalista de losas, evocador del diseño del Lincoln Continental de 1961 de Engel.

Dodge Polara de 1964

Dodge Polara de 1964

El Dodge Polara de 1964 con base de rueda alterada de Kent Sawyer es un homenaje a la era experimental de las carreras de arrastre en las fábricas. Como coche antiguo de Dodge, es la forma perfecta de acercarse a la efímera pero muy disputada clase AF/X de la NHRA de mediados de la década de 1960; para obtener una ventaja competitiva, los corredores movían ambos ejes hacia delante para colocar más peso en la parte trasera, con el eje trasero moviéndose hacia delante más que el eje delantero muy ligeramente para que la reducción total de la distancia entre ejes cayera bajo la regla de alternancia del 2 por ciento. El resultado fue un coche que se lanzaba con fuerza con los neumáticos poco potentes de la época, y que tenía un aspecto radical que muchos consideraron “divertido”, de ahí que naciera el nombre de “coche divertido”. El coche de Sawyer, aunque no era originalmente un A F/Xer con distancia entre ejes alterada, fue convertido muchas décadas después a su configuración actual, y proporciona a los aficionados acción en vivo y con ruedas en las pistas de dragsters en lugar de en un museo estéril y estático.

Dodge Charger Street Hemi de 1966

Dodge Charger Street Hemi de 1966

En 1965, los concesionarios de Dodge habían llegado a la conclusión de que estaban en desventaja; los concesionarios de Ford tenían el nuevo Mustang y los de Plymouth el Barracuda. Más aún: American Motors (Rambler) tenía el nuevo Marlin fastback, un deportivo coupé de lujo personal que estaba llamando mucho la atención. Cuando el jefe de Dodge, Lynn Townsend, llamó a su equipo para idear un concepto que calmara una base de concesionarios Dodge en rápida disminución, el Charger fastback de 1966 fue la respuesta. El nuevo modelo de alta gama se construiría sobre la plataforma intermedia B-Body, que compartiría con el Dodge Coronet. Un amplio surtido de motores V8 -incluido el nuevo Hemi de calle de 426ci-, un estilo de gama alta, asientos tipo cubo para los pasajeros delanteros y traseros, una consola a lo largo de todo el habitáculo, indicadores electroluminiscentes y asientos traseros abatibles para una gran capacidad de almacenamiento deberían haber supuesto un gran éxito para Dodge, pero las ventas fueron escasas para el modelo Charger de primera generación. Sólo décadas más tarde, un mundo más amplio, fuera del ámbito de los entusiastas, aprendería a apreciar el viejo coche de Dodge que fue el Charger de 1966 a 1967.

Dodge Dart L023 Hemi de 1968

Dodge Dart L023 Hemi de 1968

Hay coches Dodge antiguos que poca gente quiere, y luego hay coches Dodge antiguos con los que todo chico de sangre roja sueña, y en 1968 ese habría sido uno de los 80 Dodge Dart L023 equipados con un Hemi de 426ci especialmente preparado. Al igual que el Dodge Demon de 2018, el Dart Hemi de 1968 sería un asunto de un año de duración, y se construyeron para dominar las filas de Super Stock de la NHRA, una hazaña que siguen realizando hasta hoy. Estos modelos ligeros de Dodge Dart fueron convertidos por Hurst y contaban con un capó y guardabarros de fibra de vidrio exclusivos, una toma de aire funcional en el capó, un tren trasero Dana 60 con un engranaje de 4,86:1, amortiguadores y ballestas de alta resistencia, un radiador mejorado y un Hemi 426ci de competición con bomba de aceite de alto volumen, cadena de distribución de rodillos y leva de elevación sólida. Para adaptar el elefantiásico motor Hemi, fue necesario realizar una serie de modificaciones para acomodar la amplia circunferencia del motor y el sistema de escape, pero las asombrosas prestaciones ofrecidas por el Hemi Dart hicieron que el esfuerzo mereciera la pena.

Dodge Daytona de 1969

Dodge Daytona de 1969

Tras el falso comienzo del Dodge Charger de 1966 a 1967, Dodge volvió a la mesa de dibujo. Las ventas del buque insignia Dodge Charger habían sido pobres, pero en lugar de abandonarlo, Dodge lo hizo aún más sexy y accesible para 1968. Las ventas pasaron de 15.788 en el año del modelo 1967, a 96.108 en 1968. No obstante, a mediados de 1969, era bastante evidente que el Charger tenía un gran problema en las pistas de supervelocidad de la NASCAR: sufría de un debilitante levantamiento a alta velocidad. Los ingenieros se reunieron con los corredores y con los ingenieros aeronáuticos que trabajaban en el programa espacial de la NASA y desarrollaron el Dodge Daytona basado en el Charger en el verano de 1969, probando los salientes de la nariz, los alerones y los perfiles aerodinámicos invertidos en modelos a escala 1/8 en el túnel de viento. Lo que consiguieron -los 503 Dodge Daytonas de 1969 especialmente homologados- cambió el curso de las carreras para siempre. El aspecto de la era del jet del estilo “Forward Look” de Virgil Exner había cerrado el círculo; las características visuales que antes eran caprichosas y totalmente no funcionales eran -diez años después- ayudas aerodinámicas que mejoraban el rendimiento y producían resultados reales en la pista. Puede que el Dodge Daytona sea un coche antiguo de Dodge, pero a día de hoy es una de las formas más resbaladizas y aerodinámicamente efectivas jamás diseñadas.

Dodge Super Bee de 1970

En 1968, Dodge consolidó su oferta orientada a las prestaciones bajo un mismo techo, llamando al grupo de coches el Scat Pack, que se distinguía por su capacidad de correr el cuarto de milla en 15 segundos o más. La campaña de marketing fue un sólido éxito para las ventas de los muscle cars de Dodge y, en particular, para los intermedios B-Body como el Dodge Coronet, que, con la librea del Scat Pack, se ganaría el nombre de Super Bee. En Plymouth, la dirección había respondido a la necesidad emergente de un muscle car de tamaño intermedio de bajo coste con el Road Runner, un modelo sin florituras con asiento corrido, alfombrillas de goma y un V8 de cuña de 4bbl. y 383ci de 335 CV. Esto hizo que el coste de las grandes prestaciones volviera a bajar, y las ventas despegaron. Dodge vio el éxito del Road Runner de Plymouth y exigió una versión del Coronet, que se presentó a mediados de año como el Super Bee. Aunque el Super Bee se ofrecería hasta el año 1971 en la carrocería del Dodge Charger, es el modelo de 1970 -aún basado en las líneas de la carrocería del Coronet- el que se lleva la palma por uno de los frontales más singulares jamás diseñados con su parrilla de doble bucle inmediatamente identificable.

Dodge Challenger RT de 1970

Dodge Challenger R/T de 1970
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En términos automovilísticos, pasó una eternidad entre la presentación del Ford Mustang en 1964 y la aparición del Dodge Challenger de 1970, pero a pesar de su aspecto y prestaciones tan diferentes, ambos estaban cortados por el mismo patrón proverbial. Cuando Lee Iacocca impulsó la construcción del Mustang para Ford, lo hizo para llevar la experiencia de un pequeño, sencillo y ágil deportivo europeo al mercado nacional, al tiempo que le daba un marcado sabor americano. Mientras que el Mustang era un coche para todo el mundo, el Challenger era para un comprador de prestaciones más exigente que quería una experiencia de ponycar. Compartiendo la nueva plataforma de ponycar E-Body de Chrysler con el Plymouth Barracuda a partir de 1970, el Challenger era más largo y más elegante que el Barracuda, y en su forma R/T, venía de serie con un bloque grande de la serie B de 383 cv. Como modelo de rendimiento, el Challenger R/T podía actualizarse con una asombrosa gama de V8 más potentes, incluyendo el Magnum de 440ci y 375 CV, el Six-Pack de 440ci y 390 CV, y la madre de todos los motores, el Hemi de 426ci y 425 CV.

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